Séminaires de Lecture Rapide - Daniel Gagnon

Daniel Gagnon M.A. orthopédagogueDaniel Gagnon M.A. orthopédagogue

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John Kennedy était-il un lecteur rapide ?

Selon la légende, John Kennedy lisait plusieurs quotidiens tous les jours. Sa vitesse de lecture aurait été de 1200 à 5000 mots/minute selon les versions.

En réalité, John Kennedy n'a jamais été mesuré. Il aurait tout simplement affirmé à un journaliste lire à 1200 mots/minute. Le journaliste a reporté cette affirmation, sans mesurer ni sa vitesse, ni sa rétention, et la légende était née.

Voici une source qui rapporte en détail l'anecdote d'origine.

L'article en anglais de Wikipedia sur la lecture rapide (speed reading) réfère à un article de Timothy Noah du Magazine Slate sur la lecture rapide. Dans un annexe à l'article, Noah explique l'origine de la légende concernant la supposée vitesse de lecture prodigieuse de John Kennedy.

Voici ma traduction de cette annexe.

Dans sa biographie de 1993, President Kennedy: Profile of Power, Richard Reeves révèle les origines nébuleuses de la légende voulant que Kennedy était un lecteur prodige. Apparemment, Eunice Shriver Kennedy (sœur du président) a dit à Henry Luce lors d’un dîner de fête que son frère avait suivi un cours de lecture rapide et pouvait lire un livre entier en une séance. Luce, à son tour, a relayé l’information au correspondant duTime à la Maison Blanche, Hugh Sidey. Sidey a appelé l’endroit où JFK avait suivi le cours et a appris qu'il ne l'avait jamais fini, donc qu’aucun score n'était disponible. Cependant, en désirant apparemment récolter un peu de publicité gratuite, la firme de lecture rapide a dit à Sidey que Kennedy lisait probablement à 700-800 mots par minute. Quand Sidey a rapporté cela à JFK, il s'est hérissé et a dit que c'était trop bas; Galbraith, il a insisté, l'avait une fois chronométré lisant mille mots par minute. Mais même cela, a dit Kennedy, était probablement trop bas. Sidey a alors demandé "Combien alors, mille deux cents ?". " OK " de répondre Kennedy. LeTime a rapporté le chiffre de 1,200 qui a été largement répété. (La source de Reeves est une interview avec Sidey conduit au début des années 1960 faisant partie de l’histoire orale officielle de l'administration Kennedy.)

Dans une version différente de cette histoire, j'ai lu (je ne retrouve pas la source) que Kennedy s'était vanté dans sa publicité électorale d'avoir suivi un cours de lecture rapide, d'avoir commencé à 280 m/m et d'avoir atteint plus de 1000 mots/minute.